作客

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文╱陳玫伶

老闆派我跟同事的女兒Arunima回鄉住幾天,認識印度家庭生活,經驗了他們的盛情款待。

位在Uttar Pradesh的西北方的Moradabad District距離我駐點城市Lucknow約350公里,搭火車約需6小時。旅程很順利,火車準時發車和抵達Moradabad 市區車站。搭乘夜間火車的好處是節省時間,睡一覺就抵達目的地,即使吸入塵土也不覺乾渴,還可免於忍耐白天三溫暖車廂的熱氣。

清晨六點,人力腳踏車載著我倆行經站前大馬路,店家門前有不少人還是從頭裹到腳睡著。轉進巷弄,老少行色匆匆,提著鐵容器買牛奶。不消一小時,高掛的陽光已掃去微晨涼意,還不到4月,室外空氣的高溫已讓人不想領教。

印度教節慶Navaratri

適逢3月16至24日是印度教節慶Navaratri,nava 意思是九,ratri意思是晚上,因此,大人們進行為期9天的宗教性禁食,不吃午餐和含麥的食物,早晚吃水果或非麥類製品,或以菱角粉做為麵粉替代品食用。

3月24日禁食最後一日要進行印度教祭拜儀式(puja),Arunima外婆請來的祭師清晨5點就來家裡準備,有紅絲線、鮮花、優格、油炸椪餅、木柴、硃砂粉、蠟燭、泡在水罐裡的葉子等。除了外婆,家人們都圍坐神壇旁接受祭師指示,祭師一邊吟唱經文,時而灑水、分送花瓣、燒柴與點蠟燭等動作,整個儀式耗時約3小時。

這個節日的傳統要吃炸椪餅(puri)、甜點(haluwa)和香料鹹豆(chana)儀式結束之後,家人聚集一起吃屬於神的食物。由於主供奉的女神Durga特別與女孩有關,這一天家中的小女孩可以到鄰家去分食,鄰家的女孩也到家中來領取一盤食物、一條新手帕和一點點盧比,意思是獲得女神的眷顧和祝福。

Arunima邀請我去體驗印度教的廟會流水席。在慶典最後一日,社區中的地方仕紳自願出錢,架設臨時神壇,舉辦大型的祭拜法會,稱為pandals。除了進行祭拜儀式,一旁供應餐食給社區居民免費食用,另有讚頌神祉的文化活動,婦女們打鼓和唱歌,小孩表演舞蹈,將祝福散播給觀禮民眾。

黃銅器世界聞名

Moradabad District以產黃銅器聞名,巷弄間傳來的叮噹敲打,就是工匠正在琢磨金屬的聲音。Arunima的舅舅特地帶我去參觀一間大型的金屬製造工廠Brass World。

老闆表示近幾年銅金屬原料漲價,他已選用相對低價的鐵礦,又純鐵礦的硬度太低,必須再混合其他金屬材料才有好的延展性和耐受性。而受到金融風暴影響,已有不少供應國內市場的小型黃銅鑄造工廠不勝成本漲價和市場需求減量而關門。

令人覺得奇怪的是印度不產銅礦,何以黃銅鑄造能聞名世界?

經營工廠15年經驗的老闆回答,黃銅器產業源自蒙兀爾王朝時代,當時宮廷使用大量銅器,因此把技術帶入印度,從鍋碗廚具和燭台流傳至今,發展至今可代工大型的金屬家具。

目前Moradabad District的金屬鑄造產業僅剩下20% 供應國內市場,其他八成接受歐美訂單,皆以出口為主,產品包括大型燈具和金屬家具等。

家庭關係緊密

我拜訪的屋子是由Arunima三個舅舅家和外婆組成的傳統大家庭。

正值學生的春假,孩子們都待在家裡玩耍一起,待我從沒失去分際,什麼都是客人優先。除了長者和客人,大人也會先關心小孩是不是一起用餐,態度不嚴厲、不勉強。

我和家人一起去印度廟,一起上街購物,了解他們生活的內容,體會他們過日子的步調。深刻理解印度家庭中,家人緊密關係的連結,他們互相關心,也相互扶持。

各個家庭雖然煮炊獨立,但屋小人稠,一個家庭僅是一到兩間房的生活空間,吃飯、聊天、睡覺與讀書都在同一房室,做什麼容易互相干擾,或自然得共同參與一件活動,如此一來,家庭成員的情感因而串連在一起。

因此漸理解印度同事對於個人空間需求不高的原因,傳統家庭的生長環境讓他們習慣一室多用。這是在核心家庭長大的我,領受過印度家庭生活的經驗才能明瞭的。

2 Comment

  1. 好文章,内容观念明确.

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